lauantai 30. tammikuuta 2016

Nimipäiväpostaus: Onnea Irja!

Tammikuun toiseksi viimeisenä päivänä eli 30.1. nimipäiväänsä juhlii Irja. Tämä reippaan oloinen nimi oli entisaikaan maassamme hyvinkin suosittu, mutta nykyään jo harvinainen. Irja olisi kuitenkin varsin käyttökelpoinen nimi myös nykypäivän pikkutytöillä: naisellisen äänneasun lisäksi nimi sisältää jotain mystististä, fantasiasatumaista.

Vaikka Irja edustaakin maassamme naisennimille tuttua rja-tyyppiä, on se kuitenkin alun perin ollut miehennimi. Irjan alkuperä on sama kuin miehennimellä Yrjö, joka pohjautuu ’maanviljelijää’ tarkoittavaan kreikankieliseen nimeen Georgios. Irja-muunnos on syntynyt yläsaksalaisen Irg-muunnoksen kautta (yläsaksan Irg = Georg). Suomen ortodoksinen kalenteri yhdistää Irjan samanlaisen alun perusteella ’rauhaa’, ’rauhaisaa’ tarkoittavaan nimeen Irene.

Miehennimenä Irja on säilynyt vain vanhoissa suku- ja paikannimissä, kuten Irjala. Naisennimenä Irjaa on tiettävästi käyttänyt ensi kerran maassamme Gustaf von Numers vuonna 1889 ilmestyneessä näytelmässään Tuukkalan tappelu. Tässä kyseisessä näytelmässä Irja oli sankaritar, joka sai nimensä Messykylässä sijaitsevan Irjalan talon mukaan. Tämän Irjan kaima ja nimen varhaisimpia naiskantajia oli vuonna 1893 syntynyt rouva Irja Hiiros (o.s. Heinricius), sillä hänen äitinsä Fredrika näytteli Tuukkalan tappelun Irjaa Kansallisteatterissa. Myös kirjailija Väinö Katajan vuonna 1901 ilmestynyt romaani Irja lisäsi aikoinaan nimen suosiota ja käyttöä naisennimenä.

Irja-nimi tarkoittaa 'maanviljelijää' (Kuva: simpleinsomnia; http://tinyurl.com/holdbvw)
Meille Suomeen Irja-nimi on tullut Saksasta Viron ruotsalaisten kautta 1800-luvulla. Suosituimmillaan Irja oli maassamme 1900-luvun alkupuolella. 1910–30-luvuilla se sijoittui kaikilla kolmella vuosikymmenellä suosituimpien ensimmäisten etunimien joukkoon. Suomalaiseen almanakkaan Irja otettiin mukaan vuonna 1908, mutta vuoteen 1949 asti päivänä oli 22. lokakuuta. Vuodesta 1950 lähtien Irja on ollut almanakassa nykyisellä paikallaan tammikuun lopussa.

Irja-nimen on tähän vuoteen mennessä saanut meillä nimekseen kokonaisuudessaan noin reilut 28 000 henkilöä, joiden joukosta löytyy myös joitakin miehiä. Ennen 1900-lukua Irja-nimen kantajia oli maassamme hieman alle 50 kpl. 1900-luvun kahden ensimmäisen vuosikymmenen aikana uusia nimenkantajia tuli jo lähes 7380 kpl lisää. Tätä seuranneet vuodet olivat Irja-nimen kukoistusaikaa, kun vuosina 1920–39 se annettiin nimeksi reilulle 11 930 henkilölle. Myös vuosina 1940–59 Irjan kannatus säilyi suhteellisen korkeana, ja sen sai tuona aikana nimekseen hieman yli 7190 henkilöä. Tämän jälkeen nimen suosio alkoi kuitenkin laskea: vuosisadan loppupuolella vuosina 1960–99 uusia Irja-nimen kantajia tuli enää hieman yli 1180 kpl. Tällä uudella vuosituhannella nimi on ollut jonkin verran käytetty, mutta laskusuhdanne on jatkunut edelleen. Vuosina 2000–09 Irja-nimisiä tyttöjä syntyi Suomessa 180 kpl ja viimeisen viiden vuoden aikana noin 100 kpl.

Irja viettää siis nimipäiväänsä suomalaisessa almanakassa 30. tammikuuta. Ortodoksisessa kalenterissa Irjalla puolestaan on kaksi nimipäivää: 16. huhtikuuta ja 5. toukokuuta.

Tunnettuja Irjoja ovat mm.
  • Irja Aholainen (oopperalaulaja)
  • Irja Askola (pappi, runoilija ja Helsingin piispa)
  • Irja Auroora (oopperalaulaja)
  • Irja Browallius (ruotsalainen kirjailija ja opettaja)
  • Irja Hagfors (tanssitaiteilija, koreografi ja tanssinopettaja)
  • Irja Holst (kääntäjä ja runoilija)
  • Irja Hyppönen (kirjailija)
  • Irja Kilpeläinen (teologi, kirjailija ja pakinoitsija)
  • Irja Klemola (rehtori ja lastenkirjailija)
  • Irja Koskinen (balettitanssija ja koreografi)
  • Irja Kuusla (näyttelijä)
  • Irja Lappalainen (lastenkirjailija, suomentaja ja lastenkirjallisuuden puolestapuhuja)
  • Irja Lautia (näyttelijä)
  • Irja Leimu (muotitaiteilija)
  • Irja Rane (kirjailija)
  • Irja Ranin (näyttelijä, toimittaja, teatteri- ja televisio-ohjaaja)
  • Irja Rannikko (näyttelijä)
  • Irja Virtanen (kirjailija)
  • Irja Wendisch (tietokirjailija ja toimittaja)

Tunnetteko te monia Irja-nimen kantajia? Mitä ikäluokkaa he edustavat?

2 kommenttia:

  1. Hei. Mä en tunne yhtään Irjaa muuten kuin että yksi oli -70 luvulla opettajana peruskoulussa. Ei tähän nimeen kyllä itseasiassa törmää oikeastaan ollenkaan...

    VastaaPoista
    Vastaukset
    1. Hei, onpa jännä juttu! Itse taas tunnen montakin Irja-nimistä naista; osa jo iäkkäämpiä, osa taas keski-ikäisiä. Tämän nimiseen lapseen en tosin ole vielä koskaan törmännyt... Irja-niminen pikku-tyttö, se vasta olisikin hauska ja oikeastaan aika suloinenkin yhdistelmä :)

      Poista

Kiitos, kun kommentoit! Vastaan kommenttiisi mahdollisimman pian! Ruusut ja risut tervetulleita :)